专访天行智能张尧:真正为业务人员打造的RPA工具

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疫情期间,各行业遭受了不同程度的影响,RPA行业却逆势而上不仅受到了资本市场的青睐,同时为抗击疫情在全球范围内做出了重要贡献,目前RPA机器人已被应用于疫情检测、疫苗研发等多个领域。

近日,国内RPA行业后起之秀天行智能接受了RPA中国的专访,创始人张尧就RPA场景落地、产品优势、生态建设以及发展趋势等问题进行了详细解答。

 

天行智能创始人张尧(中)

 

以下是此次访谈内容,由RPA中国整理:

 

RPA中国:先介绍一下天行智能,以及最初为什么会有入局RPA行业的想法。

 

张尧:其实早在2017年我们团队便完成了首个RPA项目,但真正以企业形式来运营RPA是从2018年7月开始的。天行团队的核心成员均来自于知名跨国咨询公司、国家IT技术实验室、知名软件公司等,服务过如中国平安、中国移动、腾讯、奔驰、国家电网等数十家知名企业。

 

在2019年的6月我们上线了第一款通用型RPA产品,此后与知名的AI公司追一科技合作,在深圳设立研发中心,共同研发AI+RPA的智能自动化平台及数字员工解决方案。

 

关于入局RPA行业的想法,这主要是因为之前的职业经历。之前我在咨询公司负责企业数字化转型业务咨询,那也是我第一次接触到RPA行业。那时的RPA在美国、日本等市场已经风靡,但国内才刚刚起步,接触的产品是主要是UiPath、Automation Anywhere、Blue Prism这样的国外产品。

 

 

通过多个咨询项目的实践,深入了解全球的RPA生态后,我才真正的了解RPA产品及行业趋势,并对RPA产品的未来形态有了一个蓝图。加上国内市场的兴起,以及国产化浪潮的推动下,促使我有了研发一款RPA产品的想法,并希望利用自动化赋能给每一个人,于是便创建了天行智能,正如我希望的那样,我们的slogan为“Power Everyone with Automation

 

RPA中国:介绍一下你们的产品,以及与其他厂商相比在产品方面天行智能拥有哪些竞争优势?

 

张尧:天行智能的UniRPA采用三层架构,由设计器Uni Studio、机器人Uni Workforce和机器人控制平台Uni Control Center三部分组成:设计器可供用户开发、配置、发布流程;机器人Uni Workforce被部署于pc端,用于接收控制平台分配的任务,在计算机终端执行自动化任务;

 

机器人控制平台主要提供计划任务和调度方案的执行和监控,可将工作任务分配给机器人。

 

 

 

为了方便用户的日常使用,UniRPA已封装了超过300种键鼠操作、数据处理、程序操作等常用动作组件,可通过拖拽的方式实现自动化流程的编写。

 

为了提高扩展能力,Uni Studio拥有完善的AI能力集成接口,可迅速集成第三方AI解决方案,实现AI+RPA整体能力交付。

 

如今,数据对于企业来说那是非常重要的资产,所以UniRPA提供虚拟文件目录、集中权限、统一管理自动化流程文件加密等措施来保证用户的数据安全。

 

其实基础的RPA产品并没有很高的技术壁垒,竞品之间的主要差别在于AI技术上的运用与结合,所以UniRPA的产品优势主要有两个方面:

 

1、多机器人产品控制平台:UniRPA的控制平台除了可以控制自身机器人之外,还可以实现对其他RPA产品机器人的控制,这对于多产品协同工作的用户来说是一个很好的解决方案。

 

尤其对于大型企业从企业安全策略上考虑,往往会选择部署多品牌厂商的机器人,这个解决方案就显得尤为必要了。目前这个技术实现有可能是国内首创甚至全球首创,目前我们还未在公开渠道发现其他RPA厂商真正实现了这个功能。

 

2、通过文档自动挖掘并生成业务流程:企业应用RPA最大障碍之一,是不知道如何挖掘符合自动化的业务流程,并且设计和开发自动化流程是一件非常耗时的事情,一般需要10—15天甚至更久的时间。

 

而UniRPA通过将NLP与流程挖掘相结合,利用NLP技术自动分析用户流程文档,并通过对文档内容的理解实现产品底层活动及场景的结构化组合;再通过流程挖掘技术,监控用户操作行为,并提取行为特征,捕捉操作逻辑和自动化元素,最终完成目标流程的自动化实现。

 

我们期望,通过该功能的完善,我们希望未来我们所有的业务用户想要实现自动化时,只需要根据业务流程编写自动化的设计文档,通过导入我们的Uni产品,稍加“调教”便可以自动生成自动化流程的代码!

 

这一创新性的功能,将为用户节省RPA应用过程中的大量时间,也真真正正的降低了业务用户使用RPA的难度,连我们团队自己都为之振奋!

 

 

 

除了技术方面,业务咨询、售后等方面也是我们的竞争优势:RPA项目一次就部署完毕了,但是后续的维护、迭代也是非常重要的工作,这需要厂商为客户持续输出优质的售后服务才能将RPA的ROI最大化。

 

目前,结合我之前在安永的RPA项目经历,已经整合出一套完整的服务体系,我们确保在每一个环节为客户提供最及时、满意的客户服务。

 

RPA中国:UniRPA是可以直接控制其他厂商的RPA机器人吗?目前支持哪些厂商的机器人。

 

张尧:目前我们的控制方案是非侵入式的,主要通过“主动通信”的方式来完成对机器人的控制,并不会侵入其他厂商的后台或涉及私密数据,这是一个创新的通用型解决方案,目前也正在申请专利。目前我们针对国外的几款知名的RPA软件进行了验证,基本都实现了预期的效果。

 

国内厂商的产品我们也正在进行验证,目前也已经实现了部分厂商机器人的控制。后续我们会在项目上结合客户的实际情况持续增加支持的产品。

 

RPA中国:在RPA行业创业的这段时间,你觉得有哪些比较难的挑战?

 

张尧:总体来说还是比较平稳在推进。不过在2019年中RPA行业突然火了,反而是这件事情给我的焦虑大于兴奋。因为行业本身处在一个高速线性增长的过程中,并没有一个突然爆发的拐点。

 

面对突如其来的风口,国内RPA厂商如雨后春笋般层出不穷,在资本的催生下整个RPA行业有一种“虚火”的表现。这种供给和需求的错配,让人难免有一些急躁,ToB本身就是一个慢工出细活的事情,要不断打磨产品,培育客户。

 

不过幸运的是在我们决定加快步伐,寻求外部合作的时候遇到了追一这么好的伙伴,让我们拥有了强大的AI能力加持。

 

 

 

即便现在RPA行业一片繁荣,但我觉得自动化道路还比较长,因为企业实现数字化转型本身就是一个漫长的过程,这种跨时代的工作方式需要大量时间去磨合。

 

RPA中国:在客户方面,天行智能主要服务哪些行业,以什么样的策略获得客户的青睐?

 

 

张尧: 目前天行智能的客户主要集中在能源、科技、金融、医疗、制造等行业。天行智能在客户推广方面的策略也是以建设渠道伙伴体系为主的模式,寻找合作伙伴共同去拓展市场,所以这也更考验产品的易用性和成熟度,总体来说,天行智能目前还处于打磨产品阶段,我们坚信只有过硬的产品和好的服务才能赢得客户的信任。

 

 

 

 

RPA中国:企业应用RPA的根本原因是为了提高效率、节省成本,但是往往RPA项目无法达到预期的ROI,反倒是管理、开发等流程的支出更多了,如何看待这个问题?

 

张尧:这个问题主要从三个方面入手:在机会识别阶段,首先要选择合适的业务流程实现自动化,例如,某个业务流程通过自动化只能节省0.1个FTE(全职人力工时),再加上后续的维护成本,那么自动化效益肯定不明显甚至会出现亏损的情况;

 

在设计实施,在设计之初就要考虑到后续多种异常解决方案,例如,系统页面变更,甚至断电、断网这些极端情况致使RPA机器人无法正常运行,应该如何快速解决这样的问题,避免浪费时间造成收益损失;

 

第三是建立一套成熟的管理体系,这也是我前面所提到的,为什么世界级企业都喜欢找知名咨询公司为他们服务,那是因为像德勤、安永这样的咨询公司有一套成熟的体系和大量的实施经验,在项目设计初始阶段就避免了很多可能遇到的问题,能够为企业真正的解决实际业务中的问题。

 

RPA固然是一款提高工作效率节省运营成本的利器,但是用户需要慎重选择,需要结合自己的实际业务场景以及后续维护等因素,不然就可能达不到预期的投资回报。

 

RPA中国:在企业应用RPA方面,是由决策层发起还是由一线员工决定?未来RPA会发展成人手一个的办公工具吗?

 

张尧:从目前的RPA项目来看,绝大部分是自上而下决定的,但是未来自下而上一定是一种重要的推广模式。例如,前几年一款特别火的团队协同软件最开始就是由基层员工之间协同并带动越来越多的使用者加入,并最终在TO B行业走红,然后又转变为SaaS模式,最后估值几百亿美金成为行业的标杆。

 

所以,我觉得RPA也可以借鉴这个推广模式来扩大整个行业的普及率和影响力,毕竟RPA最后是要落地到一线员工手中为他们日常工作服务的。

 

不过现阶段仍然是自动化普及阶段,可以通过视频教程、网站论坛、实例分享等方式,让更多的用户来认识和使用RPA,建立开发者生态。这一切的推广手段都是在为“SaaS模式”做准备。

 

此外,SaaS的标准化、规模化服务都是企业迫切需要的,并且随着云计算的快速发展与SaaS模式的相结合,我们未来可以为企业提供随时随地的自动化服务。

 

当初微软发布office办公软件之后,就定义了全球企业的办公模式,而RPA可以进一步简化人们的日常办公流程。所以,我认为RPA发展到一定阶段是可以媲美Excel、PPT成为人人必备的办公软件的。

 

这也是为什么去年微软在其“Ignite 2019”大会上宣布,将Microsoft Flow重命名为“Power Automate”,并为Power Automate添加了RPA功能;微软也希望通过RPA,能够丰富企业的办公模式,让RPA成为必备工具之一。

 

RPA中国:很多企业员工对RPA是消极的态度,担心自己的工作岗位被机器人替代,你是如何看待这个问题的?

 

张尧:对于RPA取代员工的工作岗位问题,我认为是存在的,随着企业的发展需求确实有很多底层业务被机器人取代。不过,从科技发展历史来看,每一次技术的革新都会淘汰一批人,但同时创造了全新的工作岗位。当蒸汽机引领第一次工业革命时,有很多手工工作被取缔,但同样创造了更多的机械工作岗位。

 

目前,在RPA行业已经衍生出很多新的职位,如首席数字化转型官、自动化流程设计者、RPA机器人运维等等。我坚信,无论科技发展到什么程度,人永远都是最重要的,工具始终是为人服务的,人才是企业最重要的资产,也是企业发展的源动力。

 

RPA中国:目前新冠疫情持续发酵,席卷全球各行业造成严重的经济影响,你觉得对于RPA行业来说将面临哪些机遇和挑战?

 

张尧:此次疫情对经济的影响确实很严重,不少企业没了收入,开始减薪、裁员以应对不断上涨的运营成本。但是对于RPA行业来说我觉得是一个不错的机会,RPA可以帮助企业节省人力支出并且效率有了飞跃提升,企业上了RPA机器人,它是不受疫情和其它外部环境的影响。

 

此外,在疫情爆发之后,国内外的RPA厂商依然受到了资本的青睐获得了大量融资,这足以看出RPA行业的发展潜力。我认为,当疫情结束之后,RPA行业将迎来一波小的爆发增长,将会有越来越多的企业开始将RPA机器人纳入到日常运营中来。

 

RPA中国:如何看待中国RPA市场,未来天行智能有何发展打算?

 

张尧:对于国内RPA市场我想用五个字概括——任重而道远。目前全球经济已进入数字化阶段,再加上国家层面的数字化战略“新基建”为背景,会有一大批企业开始实现数字化转型以顺应时代潮流。

 

但这个过程需要稳扎稳打走好每一步:首先RPA不是万能的,它无法将所有业务都实现自动化,例如,创意类的工作就无法实现,这还是需要人来做的;

 

其次,与欧美自动化市场相比我们还有不小的差距,在普及率、产品意识和战略层面都需要加强,例如为用户提供视频教程、案例库和经验分享等。这个过程需要时间来建设整个市场生态,也需要国内外众多企业协力完成。

 

至于天行智能的发展,我觉得现阶段还是打磨AI+RPA的产品及解决方案,并且推动渠道体系的建设。建立起业务与产品之间的反馈机制,不断去迭代出越来越优秀的,能为合作伙伴和客户解决实际痛点的产品和服务体系。

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