被特朗普带火的RPA,会成为人工智能的下一个风口吗?

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2019年6月13日,特朗普团队与知名软件公司Uipath签署了一份「白宫培训协议」。

 

在这份培训协议中,Uipath承诺在未来的5年内培训75万名RPA工作者,赋予他们「自动化」时代所需要的工作技能。

 

  

 

短短的一个月后,阿里巴巴的投资方软银(Softbank)也宣布投入3亿美金进入到RPA行业中。软银坚信,RPA能够成为AI与企业之间的桥梁,帮助企业在智能化时代里快速与时代接轨

 

纵观最近几年的智能化领域发展,RPA绝对是增长最为迅速的板块。

 

尽管国内对于RPA的反应较为滞后,但3个月后,RPA也成为了国内资本追逐的宠儿,接连5家RPA企业拿到千万级投资。在这其中,不乏红杉、启元、金沙江这样知名的创投资本。

 

当前,人工智能发展缓慢,深度学习也停留在智能化困境中,距离实际应用还有很长一段路要走。

 

那么,RPA会成为企业更好的选择吗?

 

又一个「砸饭碗」的


RPA的全称是Robotic Process Automation,它在企业的角色更像是一个「劳动力」。

 

严格意义来说,它不是一个实体且可见的机器人,而是一个软件产品。大量重复、繁重但有规律的工作,RPA都可以胜任。比如办公室中常见的多次的复制、粘贴和点击等操作。

 

   

 

它能够模拟人在不同电脑操作系统上的行为,将人们从繁琐的流程化工作中解决出来,从而腾出更多的时间去完成创造性工作。也正是如此,RPA也被冠以「数字劳动力」的美誉。

 

作为最早的人工智能代表,RPA具备许多机器人的常规优势:无需休息、不会犯错、价格便宜和效率更高。

 

我们现在已经能够在许多行业看到RPA软件的身影,尤其是金融机构、通讯运营商和能源公司。这些行业都有一个共同的特点,具有大量重复而繁琐的工作流程。

 

RPA从问世到现在已经有20年了,在这个过程中,它经历了从简单的屏幕抓取、工作流程自动化到高级业务流程外包和RPA定制化的升级过程。

 

按理说,一个已经出现20余年的概念,早已不具备再炒作的价值,为什么偏偏最近火了呢?

 

一方面,全球人口老龄化加重,人工红利正在衰竭。加之全球经济增长遇冷,用人成本不断攀升,导致企业更加倾向于高效的机器人系统;另一方面,人工智能技术逐渐成熟和落地,RPA在AI的帮助下,能够完成更多的复杂性工作。

 

一些市场研究也证明了这样的趋势。根据相关数据显示,2018年,RPA软件的总收益增长63.1%,拥有8.46亿美元的市场规模,它也因此成为了世界商业软件市场中增长最快的板块。其中,排名前五的RPA公司占据了47%的市场。

 

在全球市场分布来看,2018年北美地区占据了51%的市场份额,西欧与日本分别暂列据二三位。值得一提的是,RPA日本市场的增长率达到惊人的124%。这充分印证了人工红利衰竭与RPA需求增长的对应关系。

 

一边是海水,一边是火焰


对于RPA的未来,投资者与业内人士给出了不同的看法。

 

Uipath经过2年的狂奔之后,投资人给出了近70亿美金的估值。另一边,Automation Anywhere则从软银获得了3亿美元的投资,估值达到了26亿美金。

 

   

 

「没有哪个行业的增长可以如此迅速,它遍布全球,也遍布很多行业。比如金融业、制造业和医药行业。RPA本身就是多用途的产品,可以在人事、金融和销售等许多场景应用。应用场景的多样化让RPA增长快速。讲真,我从未见过如此的疯狂的增长」。软银投资合作伙伴Ramsey对RPA发表了这样的看法。

 

在软银看来,RPA能够作为人工智能和大企业之间的桥梁,是非常值得合作和投资的领域。

 

另外一边,业内人士则对RPA给予了非常冷静的评价,并列出了三点原因:

 

1.时间尚早

的确,RPA行业的发展已经走过了20多年,但从时间情况来看,从idea出现,到研发投入,再到行业成熟,还有非常长的路径要走。

 

我们都知道,技术发展一般会早于市场认知很多年。确实有很多大企业正在使用RPA,并成功提升了运营效率。但对于中小微企业,如何说服他们使用RPA,这是一个非常实际的问题。

 

2.技术尚缺火候

这几年,我们不断在吹嘘人工智能技术对于实体产业的帮助与提升,但当下的人工智能技术到底什么水平,大家都心照不宣。

 

RPA能够解决的重复工作中大概20%的部分,还有大部分的工作无法解决。尤其是在自动化流程中,一些关键的环节还是需要人来判断和处理,这极大降低了RPA的工作效率。一些厂商为了能够获得更高估值,过分夸大了RPA的应用价值,造成了市场火热的假象。

 

3.国内市场覆盖难

RPA行业发展这么久,为何此前没有在国内获得重视?

 

很大一部分原因是,国内市场缺乏软件系统付费习惯。企业更倾向于为实体产品付费,而不愿意为虚拟的软件产品掏钱。CRM(客户关系管理)便是一个具有代表性的例子,知名度高却覆盖低。RPA是否会步CRM后尘,我们不得而知。

 

两种截然不同的观点,道出了市场对于RPA复杂的态度,也降低了行业发展的可见度。

 

头号玩家有哪些

     

尽管前景难以预测,但依旧有不少行业玩家冲出了大部队,成为细分领域的佼佼者。

 

我们在这里列举一些国内外知名RPA厂商,供信风智库读者参考:

 

1.UiPath

   

Uipath成立于2005年,是一家全球化软件公司。他们致力于开发RPA平台软件,主要将RPA作为数字化劳动力运作。通过用户UI和软件机器人完成人类执行的重复性任务,从而提升企业盈利能力和准确性。

 

2、Automation Anywhere

   

Automation Anywhere成立于 2003年,也是一家美国 RPA 软件开发商。他们将传统 RPA 与自然语言处理和读取非结构化数据等认知元素相结合,开发出可以端对端完成业务流程的软件机器人,充分满足企业数字化劳动力的需求。

 

3、Blue Prism

Blue Prism成立于2001年,是一家英国的RPA项目开发企业。Blue Prism主要为企业提供业务流程的数字化劳动力,并以与现有用户相同的方式与企业系统进行交互。

 

4、阿里云RPA

   

阿里云RPA诞生于2016年,主要为天猫、淘宝、飞猪和蚂蚁金服等内部板块提供服务。目前为电商、金融、制造、政务等多个领域输出行业解决方案,平均提高效能500%。它拥有强大的控件录制功能、丰富的SDK能力以及更私密的数据安全措施,并且在与Office相关的控件上有自己独特的优势。

 

RPA的未来会怎样?

对于新兴技术和产业,过分的悲观和乐观都不是一件好事。

 

从企业和政府的角度来看,RPA确实是数字化转型的一个重要方向,它也给人工智能的落地,提供了更为确定的场景与方向。面对劳动力减少,经济不景气的当下,RPA一定是很有价值的解决方案。

 

但如果大批企业使用RPA,一些重复度高、价值含量低、取代性强的岗位将面临消失。人工智能威胁论的声音,势必引起更多不必要的恐慌。

 

但不管怎么样,RPA已经在路上了,你的机器人同事也许很快会和你见面。


特别声明:
 

文章来源:信风智库(ID:xfthinktank)

作者:王思宇

原文链接:https://mp.weixin.qq.com/s/gRthNP41Jt1FtoXewrj63A

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