谁在为RPA买单?

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RPA的这个初期发展阶段会持续多久?什么时候能进入更大规模的普及?这中间还有一个漫长的周期。在这期间,抓准企服市场,找到买单的人才能活下去。

 

RPA突然就火了。UiPath靠着5月份超70亿美金的估值摇身一变荣升企服市场新晋独角兽,国内市场也不甘示弱,RPA赛道动辄出现上千万美金的融资,一大批去年还看不上RPA概念的Ai公司,现在哭着喊着自己已经转型RPA。

RPA已经成为新的风口,投资人不能忽略的新赛道。特别是在UiPath、BluePrism、Automation Anywhere等国外RPA先行者已经打出生态平台的业务模式的背景下,那些在PaaS赛道苦战了近十年的投资人们,就更加难以忽略。

赶在RPA市场发展出现,捕捉一只中国版的RPA公司,培养成中国企服行业里第一只独角兽!

多么激动人心啊!

资本野心勃勃,当然就有人投其所好。在捕手志的采访中,有相关RPA市场从业者直接表示,当下国内的RPA项目更像是资本驱动型,换句话叫做toVC,诸多公司用着开源的架构融合部分Ai技术,实现一两项RPA服务,找一两家企业合作落地应用……然后就造出了RPA生态的海市蜃楼。

但过去10年国内企服市场的经验教训显示,企业客户对核心的技术能力锱铢必较,所有高举商业模式忽视技术打磨的企服公司,轰轰烈烈一番之后最终都被打回原形。一家企服公司的技术实力决定了他的市场能力,顶尖的产品技术能力是所有企服公司搭建商业模式的基础

而在RPA行业,UiPath从2012年成立到今天,在核心技术架构上已经打磨了近8年,核心流程引擎、设计器、控制台技术已经非常成熟,有着丰富的落地实施经验。

国内公司虽然赶上了RPA+Ai的时间节点,靠着软件国产化、本地化、政府采购力推的机会,争得了可观的生存空间。但目前诸多RPA公司喜欢宣传的是,自家产品多操作系统部署或者说服务器端部署的能力,这跟UiPath们所做的RPA核心流程引擎业务已经完全不同。这些服务器端RPA业务,更多是面向企业整体IT架构的运维自动化服务,更偏向于私有云业务。

像UiPath这样典型纯粹的RPA业务,完全是基于Windows平台打造,原因是微软Windows操作系统提供的.net框架,提供了完善的RPA开发环境,具有成熟的应用生态,而Linux、Mac等操作系统并没有这样的基础。严格意义来讲目前的服务器端RPA只是运维自动化,称不上RPA。这跟RPA RoboticProcessAutomation(软件流程自动化)这种系统级支持所有软件自动化的能力,有着本质差别

资本押注RPA,极有可能竹篮打水成为最终的买单者。

不过RPA业务的产品复杂性和应用广阔性带来了更多变局。

从技术上来讲,RPA是操作系统级的技术服务,属于新的计算机交互形态,也是全新的低代码图形化编程框架,他是在操作系统原有的应用层之上添加了新的服务层。

所以,RPA的应用并不局限于企服市场,所有软件服务之上都可以应用RPA。我们常见的苹果iOS端的Siri和Shortcut、Google Assistant、Amazon Alex、微软Cortana小冰、百度DuOS、天猫精灵、小米小爱等等都属于C端市场RPA。不过从这些语音助手极其“愚蠢”的体验来看,背后还有极大的发展空间,这个发展空间就是垂直场景的定制RPA服务。Amazon把他称为Skill技能。

一个个Skill就像是RPA平台上的工具服务,在PC互联网时代和当下的移动互联网时代,工具类服务都有着丰富的商业模式,即便不考虑各种复杂的免费长尾商业模式,用户对基础工具这种刚需类服务的付费动力充足。

置换到企服市场,RPA带来肉眼可见的工作效率提升也是客户急需的,企业客户也有着明确的付费意愿。而早在RPA概念受到市场关注之前,国内专门从事重复类业务的劳务外包公司就已经引入RPA来减省成本。国内市场上存在着大量类似的小型RPA产品技术服务商,不过这些团队的技术实力不足,产品路线也不规范,一开始就没有朝着平台化的方向发展,应用局限性较大。但这样的公司一直以客户需求为导向,产品接地气,即便不拿融资也能生存下来。

这是RPA最迷人的地方,也是国内企服从业者最心动的地方。毕竟在长期免费盗版的思维环境熏陶下,至今为止国内企业都不愿为企服软件付费,想从客户口袋里掏走一分钱都难于上青天。

所以,RPA与企服软件的结合——集成自动化,也成为市场关注的焦点。阿里码栈、云扩这样的企业也在积极打造RPA接口,帮助企服软件集成自家的RPA产品,以培养市场生态。不过企服软件直接集成RPA的做法,需要企业重新开发软件,时间周期过长灵活性差,至今还未有相关产品面世,难以形成竞争趋势。

当下,微软Windows平台下的RPA生态已经初具规模,苹果iOS、Google Android、Amazon Alex等等也都在窥觑这一领域。未来RPA市场的竞争趋势还难以预料,在这样的市场发展初期,无论技术还是产品服务,只要能顺应市场需求发挥自己擅长的一面,总能找到生存之道。这就是RPA市场的迷人之处。

只是RPA的这个初期发展阶段会持续多久?什么时候能进入更大规模的普及?这中间还有一个漫长的周期。在这期间,抓准企服市场,找到买单的人才能活下去。


特别声明:


文章来源:捕手志头条号

作者:翟更章

图片:图虫创意

原文链接:https://www.toutiao.com/i6727968640362086915

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