疫情和数字化转型双催化,助推RPA破圈发展

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2020年对任何地球人都会成为一个深刻记忆。新冠疫情的全球肆虐,全面干扰了全球的经济脉动,大多数行业、企业都按下了发展的减速甚至暂停键。从年终复盘来看,数字产业、线上经济却在疫情期间逆势上扬,迸发出强劲活力,加速产业行业的数字化转型进程。RPA就是其中一颗升起的新星。
 
RPA,全称是Robotic Process Automation, 市面流行中文直译是“机器人流程自动化”。由于Robotic中文译成“机器人”的先天不足,这个中文翻译无法准确表达原有内涵,所以一般还是直接使用英文缩写。大概由于中文直译“不达”,有人就用“数字员工”概念替代,结果和“数字化员工”、“员工数字化发展”无法区分,让企业人力资源部门纠结顿起,疲于澄清,百般迷茫。此乃后话。
 
RPA凭借其无代码部署、弱耦合性、可伸缩性、快速易用等特性,成为闪耀全球的现象级企业级办公数字化工具,在To B数字化领域大放异彩。
 
甲子光年的数据表明:“2020年中国RPA市场规模约为17.4亿元,与2019年相比,增长率达到47.5%。”Gartner更是看好RPA的市场前景,预测2021年RPA市场就将达到19亿美元,同比增长19.5%。到2022年底,85%的大型和超大型组织都将部署RPA。”
 
作为RPA赛道头部企业之一的UiPath近期宣布已向SEC(美国证券交易委员会)提交了IPO申请书,2021上半年将首次公开募股,预计市值将超过200亿美元。之前UiPath的E轮融资总额超过12亿美元,估值达到102亿美元;D轮融资总额5.68亿美元,估值约70亿美元。这种火箭速度的扩张,大概也可以看到UiPath和RPA行业即将迎来市场爆发期。
 

疫情爆发后RPA大放异彩

 
新冠疫情的爆发加速企业的数字化转型步伐,帮助减少人工交互,现场投工的数字化新应用的选择与部署成为企业和组织的必选项。 RPA作为一款功能强大的流程自动化的工具,疫情期间为防范感染而流行的远程办公,助推了RPA从泛金融行业向全行业突破,在全球各行业的实际业务中都发挥突出作用。 甚至在抗击疫情方面,RPA在疫情数据收集与整理、疫情公布、疫苗接种资质审查、疫苗接种自动邮件收发等多场景发挥的作用让人目不暇接。对此RPA中国如此描述:
 
“中国粤港澳大湾区某重要节点城市, RPA在第七次全国人口普查崭露头角 ,10 天完成 30 万人信息收集。仅在两周内就完成了对话RPA机器人搭建,10 天内完成 11 万户、30万人的 4 项户籍信息与 13 项个人信息收集。借助于RPA机器人实现通过微信公众号发文推送,用户扫描二维码即可触发进入对话,完成民众沟通与信息收集的全流程自动化。而这项工作以往 30 万人口,如果两人一组上门排查信息,需要将两年的工作日基本都花费在入户工作中;那如果是 500 万人口,则需要约 30 年。
 
中国澳门通过RPA将病毒、物资数据实时向社会公布。 新冠疫情爆发以来,面对来自政府机构、医疗机构、基层社区、公共交通、商超零售等各行业每日的海量防疫数据,需要进行大量的数据清洗、数据归类,信息发布等工作,而受限于各行业自身数字化建设水平,信息共享成为疫情实时数据工作的棘手问题,澳门政府引入RPA,作为系统信息连接器,快速打通各行业数据孤岛,助力数据共享与同步。
 
美国医疗部门宣布将通过RPA(机器人流程自动化)来管理新冠疫苗接种业务,以提高疫苗的接种效率和节省医护人员宝贵的时间,让民众更快地接种新冠疫苗。 在RPA与AI的帮助下,医疗部门可以将多个重复频率较高的接种业务实现自动化,例如,接种疫苗资质审核、疫苗接种通知、二次接种通知、患者信息搜集、疫苗接种筛选、接种人员分类、应付账款和发票管理等。目前,RPA机器人已帮助美国医疗部门完成了超过250,000次的业务执行。美国联邦政府发布了2020年RPA应用报告。与2019年219个相比,2020年部署RPA机器人数量达到了460个,同比增长110%;2019年通过RPA节省285,651个工时,2020年节省848,336个工时,同比增长195%。应用部门包括:美国宇航局(NASA)、美国农业部、联邦总务管理处、美国国防部、美国陆军、美国空军、国防后勤部等23个重要部门。此外,其他重要联邦政府部门已提出了RPA应用申请,以提升工作效率、节省时间。
 
英国国家卫生局通过RPA提高新冠病毒分析效率。 疫情期间,由于英国的新冠病毒检测物质非常匮乏,无法对大批量人群进行测试检查,因此,英国国家卫生局决定对海量个人数据进行详细分析,包括:性别、行踪、健康信息、最近就医情况、购买药物、健康咨询等数据,以找出潜在的新冠患者。如果仅靠人工来处理如此庞大的数据根本无法完成。所以,在考虑安全性、隐私性和效率等多方面因素,英国国家卫生局决定通过RPA机器人来打造一支“数字化员工”队伍来完成这项艰巨的任务。
 
以色列马卡比医疗中心通过RPA提升病毒检测效率。 马卡比是以色列最大的非营利性健康医疗中心(HMO)之一,拥有240万名会员,是该国新冠病毒一线检测中心。在RPA帮助下,可将检测数据自动上传到卫生部的病例库,然后根据设定自动进行比对,使整个测试流程节省了50%以上的时间,也将检测人数进一步扩大;当RPA机器人发现潜在患者时,会自动将数据发送给医护人员做进一步的确认。”
 

技术大佬布局RPA

 
RPA应用从泛金融领域向全行业拓展应用,尤其在新冠疫情期间产生积极的社会价值与商业价值,让更多的科技企业看到其在数字化市场的发展潜力。科技大佬、数字新贵们也纷纷落子布局,给RPA赛道注入强劲动力。
 
据公开报道显示全球主要科技企业几乎在RPA领域有所布局:微软持续加注Power Platform、SAP近期发布Intelligent RPA 2.0、IBM推出Cloud Pak for Automation、谷歌也宣布运行低代码自动化开发平台AppSheet Automation、Salesforce布局RPA产品Einstein Automate;从国内来看RPA的发展更是百花齐放,华为AntRobot RPA2.0、阿里云RPA4.0、京东云RPA、百度云RPA、亚信RPA、苏宁云RPA、平安云RPA安小峰、兴业数金金田螺RPA、浪潮云EAbot、英诺森RPA等。
 
可以看到RPA赛道大量玩家的涌入,尤其是携重资本与技术的高端玩家入场,将会加速RPA行业的重塑,将RPA的市场格局推到了一个新高度。
 

RPA认知与理念

 
当一些企业积极部署RPA加速办公自动化,并取得喜人成绩的时候。另外一些企业却因对RPA认识不足、匆忙上马,而陷入RPA落地泥坑,栽了跟头。
 
德勤最新调查表明:“在使用RPA的400家公司中,30%到50%的RPA项目在一开始便失败了,63%的RPA项目没有按时交付。”Gartner公司预测:“到2021年,40%的企业会因为使用不当、孤立和无法扩展而后悔购买RPA产品。”
 
应该看到在企业数字化实践中不可避免的会出现踩坑的情况。做好复盘工作,避免重蹈覆辙才是当务之急。
 

01

业务流程规范性是RPA有效实施的前提

 
 
目前国内外的RPA产品并非所有流程自动化都能实现,其核心能力是实现规则明确业务场景的流程自动化(如报表统计、数据稽核、业务信息填报等),针对业务动态变化、需要人工干预的业务流程尚不能很好支撑。虽然部分厂商尝试引入各种AI技术,如ML(机器学习)、NLP(自然语言处理)、OCR(光学字符识别)等以拓展产品性能,就实践情况来看,对RPA的能力加持有限。
 
RPA的核心价值在于通过大规模部署,用RPA将员工从重复低质的工作中解放出来,实现提质增效的规模效应。 如果频繁出现业务流程调整,开发工程师就需耗费大量的时间与精力,应对RPA的流程脚本的变化,这又变现增加了企业成本。
 
那是否可以让业务人员自己优化流程,释放开发工程师资源?毕竟市场上的RPA产品都实现了低代码、无代码配置的能力,但对不起这个能力只有拥有IT背景的员工才能玩的转。一个真实的业务场景涉及参数配置、低代码命令、节点异常处理等多因素的组合,这些如果交于一个没有编程思维的业务人员,至少半个月才能弄清楚基本操作,要让业务人员实现问题自主诊断与修复,更是需要以长时间专业的经验沉淀为前提。
 
所以在RPA部署之前,需要对业务流程评估与重塑,业务流程该合并合并,该裁剪裁剪,充分论证业务流程的规范性与稳定性,避免后期因为业务流程反复变更带来的运营工作量激增。
 

02

业务流程复杂度与RPA运行稳定性成反比

 
 
公司或组织中复杂度较高的业务流程通常涉及多层级的逻辑判断、跨IT平台数据交互、数据校核或多业务界面切换操作。
 
而从实践来看,面对复杂的业务流程,RPA产品鲁棒性较弱,难以保证复杂业务流程顺畅运行。RPA产品鲁棒性弱表现为两个方面:
 
1、自适应较弱,RPA的工作机制是完全模拟人工操作,一旦用户出现任何细小流程变化、业务系统更新、数据逻辑调整等,就需要工程师重新配置RPA流程;
 
2、依赖性较强,本地化部署是RPA目前主要的实施策略,在本地化部署过程中,客户不同的硬件设备、操作系统、网络环境、业务系统架构、网络安全机制等都可能成为影响RPA稳定运行的因素。
 
在RPA部署实践中,遇到操作系统不兼容、业务系统元素识别冲突、网络延时导致流程死循环的场景太常见了。复杂的业务流程一旦中断,面对繁复的自动化流程脚本文件,可能很难快速排查问题,人力成本耗费巨大不说,甚至会影响到业务的正常开展。
 
所以在RPA实施初期,选择简单的业务流程进行自动化可以有效保证实施与运营可控,同时员工在整个过程中也加深对于RPA产品认知,为后续大规模RPA部署积累经验。
 

03

系统改造与RPA自动化二者不可偏废

 
RPA作为企业的“数字胶水”在黏合端到端的业务裂缝(如解决重复性事务、连接异构系统、规范业务流程等)具有显著效果。但应尽量避免“铁锤人倾向”,即因为引入RPA而偏废原有系统功能改造方案。
 
RPA的引入能跟缓解企业内部IT需求响应不及时的情况,但面对各类零星IT需求,建议立足长远规划,在系统改造与RPA部署之间权衡。例如要满足业务部门异构系统数据对接需求,就要根据接口数据并发量、开发工作量、使用范围等因素,从安全性、稳定性、经济性几方面评估是否系统改造更具优势。
 

04

警惕部署过多RPA

 
 
大多数员工认为RPA能代替我办公,那就尽可能将我手中的活分给机器人做,从而导致很多零碎低质的RPA需求被收集。部署大量低效的机器人将挤占IT成本,也蚕食RPA的应用价值。
 
一些企业通过建立数字化卓越中心(数字化卓越中心汇集业务、IT、管理等多部门多类型的专家,共同探讨业务企业数字化发展方向及实践策略),通过顶层规划、科学指导、培训引导等方式,化解系统改造与RPA部署的冲突,减少盲目实施带来的落地风险。
 

05

自研RPA必须具备输血造血2个能力

 
RPA作为智能办公的潮流产品,已经在金融、保险、电信、物流等多行业斩获市场佳绩。但不是每个企业都希望持续为这个商业软件付费,一些拥有软件研发能力的企业正在尝试自研将RPA付费成本内部化,并且取得不错的结果。
 
行业级自研RPA产品包括中国移动RPA、阿里云RPA、苏宁云RPA、平安云RPA、兴业数金RPA、亚信RPA等,行业级RPA的特点在于研发之初主要是为企业自身(或企业附属科技子公司)业务服务或客户项目服务,待孵化成熟之后,转而探索软件产品的商业变现。
 
当前大量成熟的RPA开源框架如Robot Framework、TagUI、OpenRPA等大大降低了企业自研RPA的门槛,成功案例+开源框架的激励,让不少具备软件研发能力的企业跃跃欲试。企业在迈出RPA自研之路前,建议评估自身是否具备输血和造血两个能力,否则执行的结果可能不尽如人意。
 
RPA输血能力 ,即 企业需要评估RPA自研需要持续投入人力、软硬件资源,支撑产品研发及后续迭代的预期成本,在企业输血自研与外部商业采购之间权衡。 尤其是应考虑当下RPA赛道玩家快速涌入,技术快速迭代升级的背景下,未来RPA产品采购成本必然下降的趋势下。
 
RPA造血能力 ,行业内自研RPA成功的企业,除了拥有强大的输血能力外, 所处的产业链地位更成为其造血提供良好商业生态。 如中国移动RPA孵化后可以依托于全国省分公司,完成第一轮造血;阿里、苏宁也可凭借自身电商生态,实现RPA商业变现;亚信、兴业数金则可以依托于自身服务行业实现RPA价值输出。
 
自研RPA只靠输血走不长久,一次战略调整、研发目标变动都可能中断自研进程。只有实现自我造血才能跟确保持续地研发资源投入,并可能为企业带来丰厚收益。
 

未来RPA的发展

 
 
2021年以降,RPA必将迎来持续的发展新机遇。我们可以看到有以下几点:
 
1、云化部署将成为提升用户体验的关键手段之一。 通过云端部署将大大提高RPA的流程稳定性、减少或规避本地化部署的不可控风险,整个流程数据上云,为后续智慧运营奠定基础。
 
2、超级自动化加速发展,RPA与AI相互成就。 当前AI技术成果呈现大爆发的趋势,而其却难以直接应用到To B的实际业务中,RPA作为企业级的“数字连接器”无疑是AI技术落地的良好媒介。RPA也可以借助于AI扩展自身能力,丰富自身的应用边界。
 
3、RPA服务产业将迎来爆发期。 RPA厂商大多都专注于RPA产品本身的打磨和生态构建,对于RPA企业落地实施及运营涉及较少。这就催生出帮助供应商完成落实实施的RPA服务产业,服务内容涉及前期顶层咨询、企业流程设计与重塑、项目实施部署、后期运营维护等内容。RPA产业的繁荣,必然拉动RPA配套服务的强劲需求。
 
4、国内RPA市场,本土厂商拥有窗口期。 受到国家科技自主可控、数据安全方面的宏观政策影响,国内大中型企业在IT产品选型上大多会屏蔽外国产品,短期内,国内RPA市场将会迎来本土厂商发展的政策窗口期。
 
结语:RPA作为一种新型智能平台与数字化工具,为工作空间的自动化,智能化,数字化提供了一个最直观最生动的示例与范畴。在数智化对生产流程和客户体验产生持续性颠覆性创新的同时,办公智能化对于企业效能的提升,敏捷性的成长投射出独特的意义与潜力。我们期待无论每个企业的数字化转型之阶段所在,都能够将智能工作流的设计与投用嵌入战略与策略的阶段路径中。

 

作者:郝秋江,亚信咨询南京办公室 咨询经理
邮箱: 517713551@qq.com

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