浅谈RPA软件架构和产品选择

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RPA(Robotic Process Automation)流程自动化机器人的软件产品有多种选择,各有其特点,但总体来说,RPA软件产品的内部架构就如下图所示,包括了RPA集成开发环境、RPA服务器端、以及RPA客户端和三个部分。集成开发环境缩写为IDE,算不上技术架构的部分,基本上第三方RPA产品都会提供一个IDE,而RPA客户端包括了交互式和非交互式两大类。

 

图中总体来讲包括RPA客户端,服务器端和开发环境。RPA客户端安装在PC端,模拟人进行“大量重复”且“规则固定”的业务流程处理,而RPA服务器端则用来监测和管理RPA客户端。RPA集成开发环境则是机器人开发实施人员的设计和发布平台,类似于开发RPA的Visual Studio或者Eclipse。

RPA服务器端也可理解为RPA管家,就是负责管理RPA“机器人”的“机器人”,主要的职责包括:RPA功能版本管理、RPA客户端运行监控、任务分配、运行结果展现及日志分析等,需要有RPA系统管理员维护和监控RPA管家的运行情况。

RPA客户端则依据是否需要与用户进行交互,分为交互式RPA和非交互式RPA,非交互式RPA就是完全不需要人参与的机器人(也称为后台机器人),而交互式RPA的“交互”可以理解为“人机交互”,而另外一种对交互式RPA的定义是机器人的启动是否需要人工触发,必须由人工触发启动的机器人也称为前台机器人,需要有RPA前台用户处理RPA无法处理的数据。

RPA也有很多不能处理的业务场景,那么就需要通过外部接口来扩展其功能。设计外部接口的目的是为了让RPA更专注于其擅长的领域,需要设计考虑的接口包括:PowerShell、Webservice、数据库、DLL插件。如下图所示:

PowerShell:名副其实,是很Power的“Shell”脚本工具,另外如果处理Excel还可以考虑使用VBScript(脚本版本的VBA)。

WebService:这是一个万能的套路。

数据库:这也是个万能的套路。

DLL插件:这个算是基于RPA产品的二次开发。

接下来我简单谈一下RPA软件产品的选择,为了避免失之偏颇,下图是距今最近的第三方公司Forrester Research (著名的独立的技术和市场调研公司) 在2017年发布的最新调查报告结论:
 

 

在这个图里列示了11个产品,全部是来自于国外产品包括了Automation Anywhere, Blue Prism, UiPath等,分了三个维度:现有功能、战略方向、市场份额。在图中的位置越靠上,软件功能越强大,在图中位置越靠右侧,说明公司更专注于RPA领域(部分公司RPA只是其产品群的一部分),在图中图示的圈越大,说明该产品的用户越多,市场占有率越高,市场表现便更加优异一些。在本报告出具时还没有国产RPA软件上榜,寄希望于使用纯国产RPA软件的话,要再等一段时间了。当然了,这个图,也就是作为RPA产品选型的参考,不可盲从,因为软件产品选型时要考虑到很多的因素,也是更加个性化综合分析的结果。举一个例子,除了公司规模、产品功能与需求的契合度、案例对比等各种因素外,是否在国内有办事机构和可靠的合作伙伴也需要纳入考虑范围等等。

需要注意到,一些客户,特别是企业内部客户,并不愿意直接从市场上购买第三方RPA产品,而是更期望由IT部门针对不同需求自开发RPA应用出来,这是因为购买RPA产品需要很大一笔投资在软件license上,而最大的考量在于投入产出比。从市场上购买的第三方RPA产品需要支持License费用,对于各种类型功能需求的支持做得较为完善(尽管很多功能在实际应用中并没有用到),开发工具强大因此开发周期较短,很少写代码或基本不用写代码,维护成本也较低;而自开发的RPA应用不需要License费用,需要针对功能写代码,功能支持相对单一,开发周期较长,维护成本较高,和业务系统可以做更深层的集成。最终如何选择要看客户的需要。在过去两年,我带的团队成功交付了15+RPA应用,有使用第三方RPA产品的,也有自开发的RPA应用的。对于自开发的RPA应用,我的团队开发了一系列的包括VBA,Selenium WebDriver和Sikuli等在内的RPA应用开发工具包,有效地提高了自开发RPA应用地开发交付效率,降低了维护成本。

当然了,不管是从第三方购买的RPA产品,还是自开发的RPA应用,和ERP系统集成有一个悖论,如果可以直接访问目标系统的数据库,如果目标系统已经开放了接口(ETL,web service,etc),是不是就不需要用RPA了?对的,从技术层面上而言的确如此,但是,从客户角度而言,选择什么样的技术解决方案需要考虑到更多因素,比如“实施成本”,“实施速度”等等,to be the honest,对于客户而言,毫无疑问,RPA是一款非常amazing(令人心动的)的Quick-Win的技术解决方案。


特别声明:
 

文章来源:企鹅号 - 韩思工作室

原文链接:http://kuaibao.qq.com/s/20180203G01MZP00?refer=cp_1026

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