微软这波不讲武德的操作,对RPA行业有哪些影响?全民RPA何时到来?

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微软在最近举办的“Ignite 2021”大会上,公布了两项重要举措。第一, RPA产品Power Automate Desktop免费提供给Windows 10用户;第二,免费开源低代码语言Power Fx。对于RPA行业来说,这两条消息引起了业界的广泛关注。微软这种不讲武德的打法,对那些初创企业来说非常不友好,很容易让人联想到大鱼吃小鱼的场景。

 

目前,微软全球Windows 10的用户安装量早已突破10亿大关,在拥有海量用户的平台上力推一款企服产品,足以看出微软对RPA赛道的重视,以及其意在打造一个全民自动化时代的决心。下面RPA中国想和大家聊一聊,微软的举动对于RPA行业将产生哪些影响?为什么说,RPA是企业实现数字化转型的重要工具?未来,RPA的发展趋势是怎样的?

 

 

01.

全球科技巨头围猎RPA赛道,全民自动化还有多远?

 

每次科技的创新和进步皆离不开巨头的推动,它们的一举一动成为了行业风向标。当微软、华为、SAP、阿里、IBM、Salesforce等中外科技巨头陆续入场RPA后,这个小众赛道想不火都难,尤其是在新冠疫情的催化下,迅速出圈成为全球发展速度最快的软件领域之一。

 

根据Gartner的调查数据显示,到2022年,全球90%的大型组织将以一种或多种组合形式应用RPA。希望通过RPA的灵活性和扩展性将关键业务流程实现自动化,同时减少手动工作为员工节省宝贵时间。

 

巨头们为了快速切入RPA赛道亮出了常用且有效的招数——收购。SAP早在2018年,就收购了老牌RPA企业Contextor SAS,这是一家创立于2000年的厂商;微软在去年的5月,完成了对资深RPA企业Softomotive的收购,同时很快发布了自己的RPA产品Power Automate;IBM在去年7月,完成了对巴西RPA企业WDG Automation的收购,以增强Cloud Pack for Automation等产品的智能自动化能力;Salesforce则是直接发布了RPA产品Einstein Automate,并内置了700多个自动化流程模板。

 

反观国内华为、阿里两大巨头在RPA领域的动作虽然没有国外大厂那么招摇,暗地里却早已部署重兵。实在智能创始人孙林君(前阿里巴巴资深算法专家)在接受RPA中国的采访时曾表示,阿里很早就将智能自动化应用在决策部门,例如,阿里巴巴的客户维权部门就是通过RPA+AI打造了“数字化员工”队伍实现了多数流程的自动化,从而节省了上千人力资源。正是得益于孙林君在阿里的自动化经历并领导了多个成功项目,其创建的实在智能仅在去年便完成了三轮近两亿元融资。

 

而华为在全球几十个国家/地区设有办事处和子公司,为了提高财务、物流、制造、人事、运维、供应链等领域的效率以及优化运营成本,也已早早将RPA应用在实际业务中。为了抓住数字化转型的风口,华为在去年的12月份对外发布了最新的AntRobot RPA2.0产品,以帮助金融、零售、制造、政府等快速实现数字化转型。

 

巨头的陆续进场对于RPA行业来说,是好事还是坏事呢?短期来看,对于UiPath、Automation Anywhere、达观数据、来也、云扩、艺赛旗、BluePrism、金智维等先驱型大厂来说冲击不大。毕竟这些厂商已深耕RPA行业多年,并根据独有的产品矩阵打造了坚实的竞争壁垒。

 

但对于那些没有种子用户和资金的RPA初创企业来说确实不太友好,俗话说“胳膊拧不过大腿”,在产品迭代、市场运作、合伙生态等领域小厂商全面落下风,无法和大厂正面抗争。

 

那等待小厂商的只有死路一条吗?还真不一定。经过多年的洗礼,如今的RPA行业早已细分为多个领域,例如,人力资源、财务会计、能源、制造等。小厂不妨先从自己擅长的领域入手,通过完善的服务质量和产品赢得忠实的种子用户后,再横跨到其他领域实现更多的业务扩展。

 

另外一个重要的点就是,toB市场与toC有着显著的不同,toB市场是一个重交付的市场,一般的RPA项目报价也都是分为两部分,一部分是软件部分,另外就是服务交付的部分,这部分的占比会更重一些。

 

客户需要的是你能够帮它解决掉问题,而不是扔给企业一套工具自己去摸索使用。在RPA技术还没有成为全民掌握的基础能力之前,现在赛道里各家厂商都应该有自己的一席地,毕竟RPA的开发对比Word和Excel的使用还是需要一定的学习基础。

 

从长远来看,巨头们的频繁大手笔会使RPA行业的曝光率持续走高,受到更多企业的关注。以微软为例,免费为全球Windows10用户提供RPA产品,这对于用户的自动化习惯培养和生态建设来说至关重要。此外,加上微软、SAP、Salesforce、IBM在企服市场深耕多年的用户积累,无疑会使RPA行业呈现指数级发展。

 

习惯的重要性相信大家深有体会,美团、滴滴、微信支付等行业正是靠着对用户习惯的培养,才造就如今的万亿产业。微软的一小步,也让RPA行业迈出了很大一步(虽然目前在产品体验上还不是很好),为更多的企业和个人用户接触到RPA提供了桥梁,也为开启全民自动化时代奠定了基调。这里想提到的一点就是,微软免费RPA补全低代码+自动化的产品生态,对于UiPath可能会产生较为深远的影响,短期看并没有多少竞争关系,但是UiPath“人手一个机器人”的未来理念,可能会被微软先一步实现,这对于UiPath的影响是巨大的。

 

02. 

数字化转型迫在眉睫,RPA+AI+低代码独领风骚

 

前不久国资委印发的《关于加快推进国有企业数字化转型工作的通知》,明确了国有企业数字化转型的基础、方向、重点和举措,开启了国有企业数字化转型的进程。

 

根据中国信通院发布的调查报告显示,2019年中国数字经济增加值规模达到35.8万亿,占GDP比重36.2%,已成为我国支柱产业。越来越多的企业开始实施数字化转型,将过去低效、费时的数字化业务流程实现自动化,从而创造更高的价值。

 

 

 

 

 

所以,RPA经过十多年的技术演变,从最初简单的按键模拟,到如今UI和Web自动化的实现,以及与AI技术的结合,一直都是以解决实际问题为目的,在实践中迭代发展,这里体现了RPA的实用性和适用性都非常的好。

 

RPA具备非侵入式部署、易使用、效率高、7*24小时不间断、扩展灵活、数据处理准确率高和投资回报率快等特性,同时RPA还保证了数据的隐私性,避免过多人接触后导致泄露。众所周知,在这个信息化时代数据是企业核心资产之一尤其是在金融领域。

 

 

但单靠一个“四肢发达”的RPA远远无法满足组织的需求。不少厂商通过将OCR、NLP、ML、SR、NLG等诸多主流人工智能技术与RPA相结合使用,充当其“大脑”扩大自动化范围,让过去的诸多不可能变成了可能,使得非结构化数据业务流程也能实现自动化。以发票识别和提取为例:过去RPA机器人只能将发票源件下载,并放在指定位置;在AI的加持下,RPA可以像人一样有了看的能力,通过OCR可以识别发票上的数据,如金额、税号、企业名字等信息,实现更精细的业务流程自动化为员工节省更多的工作时间。

 

尤其是在疫情期间,RPA在医疗、金融、运输等领域大放光彩:为了缓解疫情带来的经济影响,拜登上台后通过了第二轮2840亿美元的“PPP贷款计划”帮助企业和个人度过难关。为了加快资金的处理效率,与第一轮2.2万亿美元的PPP贷款计划一样,同样使用RPA来处理这些申请。在机器人的帮助下,可以将数周的贷款处理时间缩短至几个小时之内。

 

前不久,巴西卫生部宣布将通过RPA处理27个州7500多家医院之间的新冠疫情数据,包括,数据搜集、处理验证、传输、发布和匹配等业务流程。目前,巴西的新冠确诊病例已超过1000万例,死亡人数超过24万,是美国之外全球疫情最严重的国家。所以,巴西政府希望通过使用RPA来帮助医护人员节省宝贵的时间,可以救治更多的患者。

 

与其他工具相比,RPA的另外一大优势是易使用。为了帮助那些没有任何编程经验的业务人员快速上手RPA,几乎所有厂商都内置了低代码功能,就是通过少量或者无代码实现业务流程创建,并且支持可视化拖拽操作方式极大地简化了流程开发的难度。

 

简单来说,低代码开发就是让一线业务人员经过简单学习也具备程序员的基础开发水准,快速开发出符合实际业务需求的程序,来提升业务处理的敏捷性、效率性,在如今瞬息万变的市场中,这种能够快速应对来自自身内部或外部变化的能力尤为重要,这将为企业创造更高的价值,在激烈的市场竞争中赢得对手。所以,RPA+AI+低代码这种黄金组合,适用于任何行业、任何业务场景以及任何人,是企业和个人提高工作效率、提升价值的最佳工具。

 

03. 

RPA赛道持续逆袭,受到资本市场看好

 

在疫情的影响下,各行业都受到了不用程度的影响,反观RPA行业却逆势而上受到了资本市场的极大青睐。今年2月,全球RPA行业领导者UiPath宣布获得了F轮7.5亿美元融资,估值达到350亿美元。消息一出就像一盏指路明灯,为那些还在匍匐前进的战友们照亮了前方的道路。

 

UiPath最近一次融资是在2020年7月获得的E轮2.25亿美元,当时估值仅为102亿美元。仅仅相隔不到7个月的时间,UiPath的估值暴涨了3倍之多已达到350亿美元,这种“火箭式”发展速度,着实让我们看到了RPA行业的巨大潜力。同时UiPath已向美国证券交易委员会提交了IPO申请书,预计将在今年实现上市。

 

此外,知名RPA厂商Workato则获得了D轮1.1亿美元融资,估值达到17亿美元。根据Workato公布的财报显示,2020年其收入和客户量增长了两倍,RPA、聊天机器人、数据集成的使用量增长了4倍,其自动化社区每月推出500多个自动化模板。

 

而国内RPA市场同样获得了众多投资。壹沓科技获得A轮近亿元融资,由SIG海纳亚洲独家投资;令才科技获得数千万元A轮融资,由经纬中国领投,沣扬资本跟投,厚谷投资担任独家财务顾问;九科信息完成数千万Pre-A轮融资,由信天创投领投、金沙江创投跟投。

 

资本市场的追捧,一定程度上也让行业有了泡沫,但是有泡沫并不一定是坏事,可以促进RPA行业快速发展,加速技术和人才的迭代,新的流程和需求不断被发现,企业生产效率不断提高,最终能够形成一个良性的循环。希望未来的RPA能有更广阔的天地。

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