守正出新,为什么RPA市场潜能无限?

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RPA(RoboticProcess Automation),也就是机器人流程自动化,已成为近两年在信息技术领域最热门的一个话题。全球著名的调研机构Gartner在2020年5月刚刚发布了最新的研究报告《Market Share Analysis: Robotic Process Automation, Worldwide, 2019》,其中分析总结了2019年全球RPA软件市场的发展情况,以及对未来发展的预测。 
 
2019年,全球RPA软件市场同比增长了62.9%,达到14亿美金,而且这个行业中几乎所有的RPA软件厂商都以2位数或3位数的速度在快速成长。Gartner同时预测,到2023年时,全球90%的大企业组织都将会部署RPA软件,这比2019年的数字增长了近55%。
 
虽然中国在全球RPA市场的占比份额仍然还小,但从2019年开始,国内市场上也涌现出了大量自有品牌的RPA软件产品,加剧了整个市场的竞争态势,从原来1-2家厂商“独大”的局面发展到十几家厂商的“混战”局面。从全球来看,RPA行业也同样面临着大洗牌的局面,以那些软件行业巨头进入这个市场为例,在2019年SAP收购了Contextor,微软既发布了自有的Power Automation平台,又收购了Softomotive。UiPath和Automation Anywhere也都大举融资,力争快速赢得客户,占领市场高地。
 
为什么如此多的厂商会争先恐后的进入这个市场,为什么大家会都看好RPA市场的未来发展呢?接下来,我将从业务驱动、技术门槛、宏观环境和商业模式这四个方面进行深入分析。
 

01、业务驱动

 

业务驱动的最主要原因就是RPA的适用领域非常广泛,在各行各业都能找到应用RPA的可能性。由于RPA技术适合所有那些规则明确、重复执行、人工耗时耗力的业务流程的自动化处理,所以与那些专业业务解决方案的应用系统并不相同,如财务系统、人力资源系统。
 

 
按照RPA的适用性,首当其冲的是财务、人力资源和供应链管理领域,然后就是客户服务、采购、IT测试和运维领域,以及在合规审计、行政管理等方面都会为企业带来可观的业务价值。另外,RPA技术的应用范围也不受行业类型的影响,特别是在银行、保险、基金、证券等这种白领劳动力密集且人力成本较高的金融行业,以及具有人力规模效应的电信业、制造业、零售业、交通运输、公共服务、政府、军工等,RPA都具有巨大的应用潜力。
 
因此,市场上的各类RPA厂商都能找到自己适合的业务领域和行业,将某些典型的自动化流程场景作为切入点,采用先试点后推广的方式,逐步扩大自己的RPA产品占有量。虽然整个市场的RPA供应商非常多,但是细化到每个细分行业和领域时,目前仍然还是一片蓝海。这就让很多新进入的厂商得以生存,在尚没有某家厂商一统天下之时,这种百家争鸣的情况还会持续相当长一段时间。同样,也只有当全市场的这块蛋糕足够大时,才会吸引到更多的玩家进场。
 

02、技术壁垒

 

RPA作为一种新兴的技术类别,采用非侵入、非服务接口、非数据传输的方式就可以实现跨系统跨应用的流程集成,也逐步得到了广大技术人员的接受和认可,从事这方面研究和学习的技术人员也逐步增多。
 

 
在每个技术的细分领域,技术壁垒是个不可忽视的问题。国外头部厂商已经积累了近十年的研发投入,从产品功能丰富程度,稳定性上来讲,短期内,对国内那些新进入该领域的厂商来说,必然还有个追赶和模仿的过程。但伴随着RPA开源产品的出现,并依靠强大的Python语言库,再结合一些传统的系统集成技术,快速定制出一个简单的RPA产品已经不再变得困难。
 
当技术门槛变矮,技术资源变多时,厂商投入RPA产品的研发成本会降低,在市场收益稳定的情况,也就意味着厂商会有更多的利润空间。在今天普遍IT软件和服务行业收益逐步走低的情况下,RPA不失为一种新的高收益的技术品类,因此也吸引了很多传统IT领域的软件服务商和系统集成商进入到这个领域中。
 
经常我们将RPA比做人工智能领域这棵大树上最低垂的果实,是唾手可得且能立即见效的一种技术类型。并且当RPA技术与其他人工智能技术,如智能文字识别ICR、自然语言处理NLP、计算机视觉、机器学习等,相结合以后,所适用的场景还会成倍增加,为最终用户带来更大的业务价值,反过来就会带动RPA整个技术生态环境产生更大的发展空间以及更多的收入预期。
 

03、宏观环境

 

随着近年来中国劳动力成本的不断上升,企业竞争导致各行业利润空间的不断下滑,中国作为发展中国家在全球中的人力成本优势也正在逐步消退。同时,企业管理者今天需要面对大量90后或00后的年轻员工,他们对对待工作的价值观和心态上和上一代员工相比,已然大不相同。另外,由于2020年新冠疫情的原因,企业里也不得不采取远程办公、轮岗轮休、被动裁员等一系列的措施来保障正常的生产运营。如何降低企业运营成本,改善员工工作环境早已经变成摆在经营者面前的一道难题。
 

 
与传统IT技术相比,RPA在降低劳动力成本,提高运营效率,降低员工工作强大,改善工作环境等方面,都起到了无可替代的作用。并且由于RPA项目具有实施规模可控,实施效果可见,价值收益可衡量的诸多优点。这也让越来越多的企业开始验证或尝试使用RPA这项新技术。所以即便在2020年企业大幅削减IT预算的情况下,对比与其他IT行业和领域来说,RPA领域仍然是一种逆势上涨的趋势。
 
即使在资本寒冬的今天,从春节后国内几家RPA厂商近期的融资活动,例如来也科技4200万美元的C轮融资和上海云扩3000万美元的B轮融资,也可以看出,资本市场仍旧看好该领域的发展潜力。
 

04、商业模式

 

目前RPA行业中的软件销售模式大都采用订阅方式,也就是类似于SaaS软件的收费方式,虽然单位机器人的软件价格并不高,但企业每年都需要向RPA软件厂商付出同样的订阅费用,累积起来也是一笔可观的IT投资。
 
对比传统的软件费用+每年升级维护费用来说,RPA软件厂商采用的订阅模式,意味着厂商在未来的若干年内都可以得到稳定的现金流,稳定的现金流收益也会为企业带来增长的可控性和可预测性。另外,传统IT厂商一般都存在着大量的应收账款和市场营销费用,这些高昂的成本,长期以来制约着中国软件从业者的发展。
 

 
订阅模式同时也会大幅提升软件厂商与客户之间的粘性,客户不再只是单纯的作为软件的使用者,也会关心厂商后续的产品发展,愿意持续协助厂商提升产品能力;厂商也会更加关心用户的使用效果和为其带来的业务价值,不断将用户的问题和要求反馈到产品的研发中,为RPA产品的发展提供持续动力。
 
由于RPA还可以基于云的方式来部署,并且利用机器人商店等生态体系为客户提供更多的增值服务,也会让整个市场中的收入规模不断变大。
 
在RPA的项目中,用户一般还需要采购相匹配对应的咨询服务、培训服务和IT实施服务,而且这些服务费用的合计金额设置达到了RPA软件费用的3-5倍,因此更多的合作伙伴也愿意围绕在RPA软件厂商的周围来做生意。用户在其中可以获得端到端的一种服务体验,反过来也增强显现了RPA软件的技术能力。
 
总之,一个技术领域能够更好的发展,无外乎在这个市场中的需求侧和供给侧能够达成一种共赢的机制。RPA在需求侧的涉及面广,而且其实实在在的业务价值也容易被发现和衡量;在市场的供给侧不断形成了一个由RPA软件厂商和IT服务商共生的良好的生态环境,再附之整体的宏观环境和商业模式相配合,RPA市场能够蓬勃发展也就不足为奇了。
 
 
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特别声明:

文章来源:华章书院作者开讲

作者:王言

原文链接:https://mp.weixin.qq.com/s/WgH8DyUmwAsbAmxL7nRK0g

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